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Ron Simpson von The Avocado Show zu den Themen rund um die Avocado-Lieferkette

 

Für Walk the Walk #4 besuchte ich Ron Simpson, einen der Gründer von The Avocado Show. Das erste, was einem in den Sinn kommt, wenn man das Wort 'Avocado' hört, ist normalerweise Toast, direkt gefolgt von: "OMG all das Wasser!" Google 'avocado + water' und du findest alle möglichen Informationen zum Thema Wasserverbrauch und Austrocknung von Flüssen. Einige Websites behaupten, dass Sie 1000 Liter Wasser pro Avocado benötigen und andere behaupten, dass Sie 1000 Liter pro 2.5 Avocados benötigen. Das ist ein ziemlich großer Unterschied, also habe ich mich gefragt, wie genau das alles funktioniert.

Die Avocado Show ist häufig der Empfänger von Fragen zum Thema Nachhaltigkeit. Sie wachsen schnell und haben jetzt vier Standorte – sie wollen also einen positiven Einfluss auf die Avocado-Lieferkette haben. Da Avocados eine Kehrseite haben, war ich sehr daran interessiert herauszufinden, wie The Avocado Show mit Wirkung und Nachhaltigkeit umgeht, und ging mit Ron zu einem Gespräch über die Avocado-Kette. Es war ein ehrliches und offenes Gespräch:

 

Die Avocado Show, was für ein fantastisches Konzept. Ich bin ein großer Fan, weil du so eine tolle Marke aufgebaut hast und hinter den Kulissen arbeiten, um eine positive Wirkung zu erzielen. Sie entwickelten die Idee, ein Avocado-Restaurant zu gründen, gingen komplett viral und erhielten dadurch viele Fragen zum Thema Nachhaltigkeit. Wie war diese Erfahrung für Sie?

"Es war sehr interessant. Es war nicht unbedingt ein Weckruf, denn wir wussten, dass es in der Gastronomie noch viel Luft nach oben in Sachen Nachhaltigkeit gibt. Aber über Avocados selbst hatten wir uns nicht so viele Gedanken gemacht. Die ersten Assoziationen, die wir mit Avocados haben, sind positiv: Avocados sind wirklich nahrhaft und enthalten ungesättigte Fettsäuren. Aufgrund dieser Fragen unserer Fans haben wir uns mehr Gedanken gemacht: "Oh, es gibt noch mehr, und wir müssen uns das ansehen."

Als jemand anfing, Fragen zur Abholzung in Mexiko zu stellen, dachte ich: 'Ich habe gerade ein kleines Restaurant mit 42 Tischen in Amsterdam eröffnet - was kann ich gegen dieses Problem in Mexiko tun?'. Wir sehen jetzt die Möglichkeiten, die uns offen stehen, und wollen groß träumen! Jetzt, wo wir wachsen, können wir unser Wachstum in Bezug auf Nachhaltigkeit in unsere Zukunft steuern. Das fühlt sich gut an und ist zu einem großen Teil unserer Unternehmenskultur geworden. Wir glauben, dass, wenn die Avocado eine der nahrhaftesten Früchte der Welt ist, wir einen Weg finden müssen, sie universell nachhaltig zu machen. Und mit den richtigen Techniken ist das möglich – warum also nicht? Natürlich wird es immer Herausforderungen geben, aber die werden wir langfristig lösen können.“ 

Und was sind Ihre größten Herausforderungen?

„Die größte Herausforderung, vor der wir stehen, ist natürlich die Skalierung. Es ist eine riesige Branche, in der kleine Akteure keinen großen Einfluss auf die Lieferkette haben. Aber das ändert sich, sobald Sie wachsen, und wir haben bereits bewiesen, dass ein kleines Unternehmen einen großen Einfluss auf die Medien haben kann. Das nächste große Problem, auf das wir stießen, war das fehlende Wissen der Verbraucher über den Produktionsprozess. Insbesondere beim Wasserverbrauch herrscht große Unsicherheit: Laut Internet braucht man zwischen 100 und 2000 Liter Wasser pro Kilo. Das ist offensichtlich nicht sehr nützlich.“


Ich habe irgendwo gelesen, dass man 2000 Liter PRO Avocado braucht.

„Oh, die Wahrnehmung ist also noch schlimmer! Das ist was ich meine. Was war das für eine Recherche? In welchem ​​Land? Und auf wie vielen Hektar Land? Dank Nature's Pride konnten wir unsere gesamte Lieferkette besuchen und Feldforschungen in Südafrika, Mexiko, Chile und Peru durchführen. Wir haben dort so viel Neues gelernt und entdeckt, über das nie jemand spricht. Das Wichtigste ist, dass Avocadobäume im richtigen Klima und auf dem richtigen Boden gepflanzt werden. Unsere Bauern sind an den richtigen Standorten und haben damit die Natur auf ihrer Seite. Nehmen Sie zum Beispiel Südafrika, wo die meisten Avocadobäume im Tal wachsen. Sie geben den Bäumen dort kein Wasser, sondern die Herausforderung besteht darin, das Regenwasser von dort abzuleiten. In Chile hört man viel von Petorca, wo es tatsächlich Wasserknappheit gibt. Aus diesem Grund arbeiten weder Nature's Pride noch TAS in diesem Gebiet, sondern in Regionen, in denen es eine natürliche Wasserversorgung durch einen unterirdischen Fluss und See gibt. Und an den Stellen, an denen sie ihren Avocadobäumen in den trockenen Monaten Wasser geben müssen, tun wir dies durch Tröpfchenbewässerung, damit kein Tropfen Wasser verschwendet wird. Und das sind definitiv keine 2000 Liter Wasser pro Kilo Avocados, denn das macht auch wirtschaftlich keinen Sinn!“  


„Wir glauben, dass, wenn die Avocado die nahrhafteste Frucht der Welt ist, wir einen Weg finden müssen, sie universell nachhaltig zu machen.“


Wie kommt es, dass Menschen diese negative Wahrnehmung haben? Was ist der Grund für diese schlechten Messungen?

„Für die Medien sind die schockierendsten Statistiken natürlich die interessantesten. Sie schockieren die Menschen und ziehen die meiste Aufmerksamkeit auf sich. So funktioniert die Welt seit Jahren und es ist super effektiv. Und oft auch gut, denn Probleme bekommen die Aufmerksamkeit, die sie verdienen. Es ist jedoch wichtig, die Fakten im Blick zu haben, aber das wird oft ausgelassen. Wenn es 100,000 Hektar mit automatischer Tröpfchenbewässerung gibt, wird das nicht erwähnt, aber wenn es 10 Hektar mit Bäumen gibt, die mit einem Gartenschlauch besprüht werden, wird das oft als Industriestandard dargestellt. Aber wenn man die Situation ganz einfach und ökonomisch betrachtet, ein Bauer mit 100.000 Hektar Land … würde er so viel Wasser versprühen oder verlieren? Nein, sie würden in eine nachhaltige Lösung investieren. Tröpfchenbewässerung und andere Techniken werden verwendet, um sowohl die Kosten als auch den Wasserverbrauch niedrig zu halten. Allerdings hat nicht jeder Bauer ein riesiges Grundstück. Oftmals verfügen Kleinbauern nur über wenige Hektar und versuchen zunächst, eine andere Frucht wie Weintrauben oder Orangen anzubauen. Wenn sie dann Avocados probieren, investieren sie nicht sofort in Tröpfchenbewässerung oder andere Systeme. Das kostet viel Geld und das haben die meisten Kleinbauern nicht.“


Aha, ich verstehe...

„Man sieht oft, dass die Avocado für die kleinsten Avocadobauern nicht der erste Versuch war, Früchte anzubauen. Wenn sie zuvor bei anderen Pflanzen gescheitert sind, können Sie ihnen nicht vorwerfen, dass sie versuchen, etwas anzubauen, das in diesem Gebiet eigentlich nicht wachsen kann - einfach weil sie nicht das richtige Klima und die richtige Bodenart haben. Sie versuchen, ihr Geschäft zu retten und ihre Familie zu ernähren. Aber sobald die Bemühungen dieses Farmers zu wirken beginnen, wird tatsächlich der Moment kommen, dass zu viel Wasser oder Anstrengung benötigt wird, um Avocados anzubauen … Der Grund dafür, dass die großen Jungs so schnell wachsen können, ist, dass sie im richtigen Klima arbeiten, mit das notwendige Budget und Wissen, um die richtigen Investitionen zu tätigen. Dadurch läuft natürlich alles zu ihren Gunsten, sonst könnten sie nie so schnell wachsen. Sie sind viel besser und professioneller organisiert als die kleineren Landwirte, die plötzlich vor größeren Herausforderungen stehen.“ 



Wäre es vielleicht eine Lösung, mit diesen kleineren Bauern zusammenzuarbeiten? Zum Beispiel durch Bildung oder das Teilen von Ressourcen?

„Darum geht es eigentlich nicht – sie haben einfach nicht die Größe, um nachhaltig investieren zu können. Aber sie können nichts anderes tun, sie müssen Geld einbringen, um sich um ihre Familien zu kümmern. Je größer das Unternehmen wird, desto mehr Ressourcen benötigen Sie. Wir können nicht direkt mit ihnen zusammenarbeiten, weil die Lieferanten Avocados in großem Umfang brauchen, um ihre Lieferketten durchführbar zu halten, aber die größeren Bauern aus der Region können und tun es.

Darin liegt die Lösung. Sie kaufen oft die Ernte von kleineren Bauern, helfen beim Verkauf auf lokalen Märkten und teilen Wissen, Bildung, Partner und sogar die Werkzeuge und Techniken, die sie nicht mehr verwenden. Auf diese Weise arbeiten alle daran, die Branche zu verbessern. 

Es ist nicht so, dass es keine Probleme gibt. Ich weiß mit Sicherheit, dass es in manchen Gegenden Probleme mit dem Wasser gibt, und das ist von einem anderen Land aus schwer zu beurteilen. Es gibt bereits Systeme wie Wasserrechte und Zertifizierungen, aber manchmal geht es trotzdem schief. Es bleibt schwierig, das Problem von diesem Teil der Welt aus lösen zu müssen. Natürlich sind wir für die Nachfrage und damit für das Wachstum der Industrie verantwortlich, aber wenn wir im Westland plötzlich kein Wasser haben wegen all der Gewächshäuser, sollte dann Rio de Janeiro das lösen? Oder sollen wir das selbst machen? So fühlt es sich manchmal an. Wir helfen gerne, vor allem aber durch kreative Lösungen und Angebote. Wir müssen in der Lage sein, Einfluss zu nehmen, indem wir uns selbst einbringen und nicht nur eine Meinung zum Problem haben.“


Sie haben eine starke Marke geschaffen und gehen gleichzeitig Schritte in Sachen Nachhaltigkeit. Wie machst du das?

„Indem wir es als Lifestyle oder als Unternehmensmission sehen. Kleine Dinge ändern, weiter darüber reden und zusammenarbeiten. Wir arbeiten in unserer Organisation an Nachhaltigkeit, weil wir uns vollkommen einig sind, dass dies wichtig ist. Wenn es eine Wahl oder Möglichkeit gibt, es besser zu machen, dann tun wir das! Nicht alles ist möglich, manchmal müssen auch Entscheidungen warten, aber wir verfolgen die Entwicklungen genau. Wenn es Möglichkeiten gibt, keine Plastikstrohhalme oder -flaschen mehr zu verwenden, dann machen wir es. Einfache Lösungen, die machbar sind, daran versuchen wir zu arbeiten.“

 

Beeindruckend, dass du Nachhaltigkeit mit einer so verdammt coolen Marke kombiniert hast!

„Eine kranke Marke aufbauen und an Nachhaltigkeit arbeiten, das ist der neue Standard der Zukunft.“


Sie wachsen schnell und ich kann mir schon vorstellen, dass Sie eine der führenden Persönlichkeiten werden. Wie stellen Sie sicher, dass Sie auch andere dazu inspirieren, ihre Nachhaltigkeitsbemühungen voranzutreiben?

„Ich denke, es gibt kein anderes Start-up, das so viel Zeit, Mühe und Liebe investiert, um seine Botschaft zu verbreiten. Auch diese Nachricht gehört dazu. Wir machen Inhalte, veranstalten inspirierende Vorträge von großen Bühnen bis hin zu Schulen und haben sogar einen Dokumentarfilm gedreht. Wir tun dies nicht nur, um Inhalte zu verbreiten, sondern auch, weil wir lernen wollen. Wir müssen uns auf Diskussionen einlassen, anstatt uns vorschnell zu verurteilen. Ich denke, dass die Leute sehr schnell negative Wahrnehmungen über alles haben können, wenn sie 2 Artikel auf Facebook lesen, aber dann haben Sie Ihre Hausaufgaben über Avocados nicht gemacht. Es ist so toll, dass es die Leute berührt und zu Gesprächen anregt, aber ein bisschen mehr Nachforschungen über etwas anzustellen, von dem man eine so klare Meinung hat, wäre schon eine beträchtliche Verbesserung. Und dann müssen noch viel mehr Informationen verfügbar sein. Insbesondere bei der Wassernutzung herrscht Unsicherheit. Aber die Avocado selbst enthält eine enorme Menge an Nährstoffen und auch die Frucht ist nicht unnötig, da sie ein Naturprodukt ist und in keiner Diät fehlen sollte. Ich unterstütze es voll und ganz und denke, dass wir die Produktionsmethoden und die Art und Weise, wie wir Informationen bereitstellen, angehen müssen. Es ist eine Herausforderung – aber ich sehe es positiv.“ 


Gibt es Trends oder Innovationen, die Sie in der Welt der Avocados sehen?

"Ja viele. Die Nachfrage nach Avocados wächst enorm. Aus diesem Grund gibt es klügere Ansätze für den Ausbau der Avocado-Produktion. Wenn Sie zu alten Plantagen gehen, können Sie große Bäume sehen, die zufällig umeinander gepflanzt sind und sich kreuz und quer kreuzen. Bei Neuanpflanzungen stehen die Bäume im richtigen Abstand zueinander und dürfen nicht höher als 2 Meter sein. Die Avocados können einfach ohne Leitern oder Maschinen gepflückt werden, und es gibt auch genug Platz für Elektrofahrzeuge. Durch solche Maßnahmen arbeiten wir intelligenter und effizienter.“


Können wir bald alle Bedenken rund um die Avocado-Produktion loswerden?

„Ich denke, die Leute sind besorgt, weil sie nicht alle Fakten kennen. Wenn Sie mich fragen, ob eine Avocado nachhaltig angebaut werden kann, dann lautet die Antwort „ja“. Wie machen wir das? Wann machen wir das? Das sind Lösungen, die die gesamte Branche miteinander diskutieren und umsetzen muss, aber es ist definitiv möglich. Ich verstehe vollkommen, dass Sie wütend werden, wenn Sie ein paar Fakten lesen, die nicht auf den gesamten Markt zutreffen. Aber ich bin viel glücklicher von unserer Doku-Reise zurückgekommen. Wir müssen uns auf das Positive konzentrieren. Es gibt so viele positive Entwicklungen. Wir betrachten die Situation aus unserer europäischen Perspektive, vergessen dabei aber, dass es in Afrika oder Südamerika anders funktioniert.“

Siehst du das also ziemlich positiv?

„Ja, wir müssen uns auf das Positive konzentrieren und uns wichtige Fragen stellen:
Ist das nachhaltig machbar? Ja. Es erfordert nur etwas mehr Arbeit.
Brauchen wir es? Ja. Es ist eine der nahrhaftesten Früchte der Welt.
Warum sollten wir es also nicht tun? Ich bevorzuge es, nach Verbesserungen in Lösungen zu suchen. Wir wollen alle das Gleiche, aber die Art und Weise, wie wir mit der Situation umgehen, ist manchmal unterschiedlich.“

Ich habe gelesen, dass Sie mit Nature's Pride zusammenarbeiten, um die Lieferkette zu verbessern. Wie funktioniert das?

„Für uns ist es wichtig, dass wir umweltfreundliche und nachhaltig angebaute Avocados haben. Das erfordert auch die richtigen Zertifizierungen, einen guten Umgang mit den Mitarbeitern usw. Nature's Pride ist unser Lieferant und wir haben eine gute Beziehung zu ihnen. Sie bringen uns mit Züchtern in Kontakt und wir lernen von ihnen, wie alles funktioniert. Wenn wir Chancen sehen, helfen sie gerne und das ist großartig! Wir teilen die gleiche Vision: Wir kann verbessern und wir sollen verbessern. Wenn es jemand kann, sind wir es, die zusammenarbeiten. Ich sehe, dass wir uns in Zukunft weiter verbessern.“ 


Was muss passieren, damit die Branche nachhaltiger wird?

"Was brauchen wir? Viel Bildung: sowohl auf der Seite der Landwirte und Erzeuger, als auch auf der Verbraucherseite. Sie kamen auch mit der Idee, dass Sie pro Avocado 2000 Liter Wasser benötigen, aber woher nehmen Sie diese Informationen? Wie funktioniert es eigentlich? Schauen Sie sich diese Dinge einmal richtig an! Wir haben das selbst gemacht und festgestellt, dass es nicht genügend Informationen gibt. Es ist nicht konkret oder veraltet. Durch das Erstellen und Teilen von Inhalten sind wir auch eine Informationsquelle.“

Ihre Marke ist fabelhaft und Sie konnten Einfluss auf die Lieferkette nehmen. Eine beeindruckende Leistung! Was ist Ihr Tipp für Jungunternehmer, die einen ähnlichen Meilenstein erreichen wollen?

„Wir wollen es so machen. Wir machen das gut und ich denke, dass die Marke, die Umsetzung und alles, was wir drum herum tun, die Leute interessiert. Das kommt nicht vom Reißbrett, sondern von Herzen. Selbst wenn es die Medien nicht gäbe, würden wir es so machen. Und das ist die Sache: Du kannst es wollen, aber du musst es auch tun und dann wirst du selbst sehen, was passiert.“

 

"Das kommt nicht vom Reißbrett, sondern von Herzen. Selbst wenn es die Medien nicht gäbe, würden wir es so machen.“

 

Und die letzte Frage, Avocados in Verpackungen im Supermarkt. Das stört mich wirklich. Hast du einen Tipp für Supermarktketten, die das machen? Wie die verzehrfertigen Avocados von Albert Heijn?

„Plastikverpackungen für Avocados sind letztendlich unnötig. Es gibt so viele Möglichkeiten, Verpackungen zu machen. Bis zu einem gewissen Grad kann ich verstehen, dass sie die Avocados mit Verpackungen schützen wollen, die Schale schützt die Frucht, aber wenn sie angestoßen wird, wird sie innen braun. Das passiert bei den meisten anderen Früchten nicht. Und die Leute pressen eher Avocados, die nicht verpackt sind, damit sie schneller braun werden. Ich sage nicht, dass wir auf Verpackungen verzichten sollten, aber die Ausführung der Verpackung könnte besser sein.“


Die Avocado Show ist ein junges Unternehmen, das schnell wächst und dadurch einen positiven Einfluss innerhalb der Kette ausüben kann. Ron ließ uns wissen, dass weitere nachhaltige Überraschungen vor der Tür stehen, also bleib dran!

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